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标志性事件:MIM生产商收购间接金属3D打印技术开发商!

2024年5月22日

4月4日,3D打印技术参考注意到,一家名为Greene Group Industries (GGI)传统金属注射成型开发商收购了间接金属3D打印技术开发商Holo,该事件实际上具有重要的标志性意义。一是“先进的”3D打印技术未能找到足够多的行业应用以支持其实现良性发展,二是传统制造行业已关注到3D打印技术对其生产流程的重要价值

Holo是Autodesk的衍生公司,其开发了基于光固化的PureForm金属间接3D打印技术,能够实现纯铜、不锈钢、钛合金、镍基高温合金等材料的复杂金属零件快速原型设计和规模化生产。尤其需要指出的是,该公司率先攻克了基于DLP技术的纯铜3D打印。通过DLP+脱脂烧结工艺成型的纯铜的致密度平均为96-98%,足以达到大块铜95%的导热率和导电率。此外,该工艺还可能会减少激光打印产生的裂纹问题。基于已经成熟的工艺,Holo着重于散热器件的开发与制造,而不是销售3D打印机。3D打印技术参考2021年的报道中指出,其一条试验生产线每月可生产20000个纯铜小零件,并希望每年生产数百万个铜散热片零件。

GGI公司拥有百年历史并提供高品质金属零件,被认为是各种金属成型技术的行业领导者,包括冲压、成型、数控加工、线切割加工以及金属注射成型 (MIM)。其先进的制造、销售和支持网络使其能够从初始产品概念出发,迅速提供原型,并开发短期生产过程。

GGI公司首席执行官表示,“Holo 的技术是对我们金属注塑、冲压和精密加工产品的补充。这项交易使GGI能够在不到两周的时间内交付原型金属零件,其表面质量和特征分辨率可与金属注塑成型相媲美。PureForm增材制造技术将通过支持整个产品生命周期的更快迭代来加强我们与客户的合作伙伴关系,同时GGI保持其优质的工程服务和质量。”

Holo的旗舰产品PureForm增材制造技术使用由MIM粉末和光固化树脂混合而成的金属浆料,实现开发高分辨率、高吞吐量零件间接3D打印。具体的说,该技术根据光聚合原理生产高精度零件生坯,其原料为金属粉末和光敏聚合物的混合体。通过掩模曝光,可以精确快速地成型整个层面,聚合物粘结剂选择性的在局部交联,将金属粉末粘结在一起。打印完的生坯经历脱脂和烧结后可以形成致密化的零件。

间接金属3D打印,终要与MIM行业融合

间接3D打印技术的后端流程与MIM技术完全相同,这使传统金属注射成型制造商能够非常轻松的将该技术纳入生产流程。

间接3D打印技术有助于实现快速原型制作,而这些是传统制造方法难以实现的,这是此类技术对于MIM行业的关键价值之一,是GGI收购Holo的重要原因。3D打印技术因免于开模具而能大幅提高了开发的灵活性,缩短开发时间,并降低开发成本,属于对MIM领域早期零件开发的重要补充性甚至颠覆性技术。

当前,粘结剂喷射、光固化等间接金属3D打印技术均使用用于MIM的粉末作为3D打印材料,对于MIM行业来说未增加材料成本。对于基于光固化的间接金属3D打印,可以实现超精密3D打印,制造表面质量更好、细节特征更精细甚至超过MIM标准的零件。除此之外,Holo还声称其技术能够实现复杂设计的规模化生产,并认为是航空航天、汽车、医疗、电子和工业领域的理想选择。

来源:AMReference

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